Er Norges EM-kvalifisering allerede over?

Kun to kamper er spilt i kvalifiseringen til europamesterskapet i 2020 og noen hevder at Norge allerede er ute av kampen om de to øverste plassene i gruppen? Totalt ett poeng mot Spania og Sverige var trolig to for lite.

Ingen regnet med at Norge skulle ta poeng fra Spania i kvalifiseringens åpningskamp. Selv om Spania kom fra et mislykket verdensmesterskap i sommer virket poeng på mektige Estadio Mestalla i Valencia som mer enn urealistisk, og Norge ble også rundspilt i samtlige 90 minutter. En straffescoring fra Joshua King tente et ørlite håp, men Håvard Nordtveits slurvete tilbakespill forærte Spania seieren.

Tre dager senere ventet en nøkkelkamp mot Sverige på Ullevaal. Et amputert svensk lag hadde slått Romania hjemme i Sverige, og Norge burde derfor ha tre poeng for ikke å slippe svenskene for langt foran seg allerede etter to kamper. Lenge så det også ut til å gå veien, men etter å ha kommet foran 2-0 falt Norge sammen og var faktisk heldige som til slutt fikk med seg 3-3 og ett poeng, akkurat nok til at EM-lyset stadig brenner.

I en pulje hvor man, i tillegg til Spania og Sverige, møter Romania, Malta og Færøyene er det vanskelig å se hvor man skal hente minst tre poeng mer enn Sverige på de resterende åtte kampene. At Norge tar poeng hjemme mot Spania høres urealistisk ut. Det bør imidlertid ikke 12 poeng på fire kamper mot Malta og Færøyene være. Problemet til Norge er, og du skal ikke ha spilt på fotball odds mange ganger for å forstå, at Sverige også henter de samme 12 poengene, så vi er trolig tvunget til også å ta seks poeng i kampene mot Romaniatvunget til også å ta seks poeng i kampene mot Romaniatvunget til også å ta seks poeng i kampene mot Romania.

De neste tre kampene til Norge er Romania (hjemme), Færøyene (borte) og Malta (hjemme). Alt annet enn ni poeng her betyr at Lars Lagerbäck kan vinke farvel til én av plassene som gir direktetur til neste sommers EM. Med full pott henger vi derimot med når «våre beste menn» møter Sverige på bortebane den 8. september, men også her kreves det poeng. Unngår vi tap og tar minst 10 poeng i de fire kommende kampene kan Norge (såfremt ikke Sverige tar poeng mot Spania) tillate seg å tape hjemme mot Spania før de tre resterende kampene mot Romania (borte), Færøyene (hjemme) og Malta (borte) sannsynligvis også må vinnes.
Gjør vi regnestykket opp kreves følgende i de kommende åtte kampene for at Norge skal ta seg videre til EM 2020 fra gruppe F (vi antar at Spania vinner gruppen og at Malta og Færøyene ikke blander seg i kampen om andreplassen):

Norge må:

  • Ta minst tre poeng mer enn Sverige (ved poenglikhet kreves bedre målforskjell).
  • Ta minst to poeng mer enn Romania (ved poenglikhet kreves bedre målforskjell).

Dersom Norge ikke skulle bli blant de to beste i gruppen gjenstår det, som mange sikkert vet, likevel en siste sjanse for å spille EM-fotball neste sommer. Etter at Norge vant sin Nations League-pulje i fjor høst vil vi få en playoff-kamp om en EM-plass mot høyst sannsynlig Serbia eller Finland på Ullevål.
Så ja, Norge har satt seg selv i en vanskelig posisjon med tanke på videre avansement fra kvalifiseringsgruppen, men takket være gode resultater i Nations League kan vi fremdeles håpe på EM-deltakelse i 2020. Om Norge har noe der å gjøre derimot, det er en helt annen diskusjon.