Hvem vinner Mesterligaen?

Gruppespillet i årets mesterliga ble avgjort i desember, og vi måtte blant annet si farvel til italienske storlag som Napoli og Inter. Vi har allikevel fått et veldig interessant utvalg av åttedelsfinalister med fire lag fra England, tre fra Spania og Tyskland og to fra Italia og Frankrike. I tillegg er Nederland og Portugal representert med én klubb hver, men det er nok bare et tidsspørsmål før de fem store ligaene forsyner seg av alle sluttspillplassene.

I Mesterligaen kommer man selvsagt ikke utenom trippelvinneren fra Real Madrid, men de helhvite har slitt i den hjemlige serien denne sesongen, og de har bare tatt ett poeng på to hjemmekamper på nyåret. Mye tyder derfor på at Reals mesterligadominans er over for denne gangen, men de blir allikevel store favoritter mot Ajax i åttedelsfinalen. I motsetning til Real har Ajax et ungt og sultent lag, og de er ikke helt sjanseløse på å utfordre Real over to kamper. De er allikevel avhengige av et godt resultat i hjemmekampen 13. februar i Amsterdam.

Kan Messi skyte Barcelona til en ny mesterligatriumf?
(CC BY 2.0) av chantrybee
I Barcelona ser det litt bedre ut, og katalanerne blir store favoritter i de to oppgjørene mot Lyon som heller ikke har mulighet til å følge PSG i den hjemlige serien. Hovedstadslaget blir derfor franskmennenes håp, men da må de først overvinne et revitalisert Manchester United over to kamper. Premier League er den eneste ligaen som fortsatt har med alle lagene sine, og samtlige har en god mulighet til å gå videre. Tottenham skal måle krefter mot den tyske serielederen Dortmund, og de fleste premier league tips heller i retning av at Tottenham må nøye seg med tredjeplassen i ligaen, og Harry Kane og co. kommer derfor til å rette fullt fokus på å beseire Dortmund over to kamper.

Tysk motstand blir det også for Liverpool som skal møte Bayern München. Det blir spennende å se hvordan Liverpool velger å prioritere utover vinteren. Til tross for tapet mot Manchester City har Jürgen Klopps menn en unik mulighet til å vinne sitt første seriegull på 29 år, og det blir ingen overraskelse hvis Klopp velger å «ofre» Mesterligaen denne sesongen.

Manchester City er den største favoritten hos mange bookmakere til å vinne årets Mesterliga, og Guardiolas menn bør ha små problemer med å slå ut Schalke over to kamper. En mesterligatriumf er nemlig det store målet til Citys ambisiøse eiere, og det blir interessant å se hva Guardiola velger å gjøre i Premier League hvis laget går videre til semifinalen.

I turneringer som Mesterligaen skal man aldri avskrive italienske lag, men årets trekning ble knalltøff for Juventus som skal møte ringrevene fra Atlético Madrid. Dette blir garantert to målfattige og jevne oppgjør, og kanskje går det hele veien til straffesparkkonkurranse i Torino i mars? Roma overrasket alle med å nå semifinalen forrige sesong, og i år har de en god mulighet til å nå kvartfinalen igjen, siden Porto står på motsatt banehalvdel. Vi føler oss allikevel sikre på at portugiserne føler det samme, og det positive med dette oppgjøret er at vi i hvert fall får minst én outsider i årets kvartfinaler.