Norge med kniven på strupen

Lars Lagerbäck og hans utvalgte er hardt presset før de to EM-kvalifiseringskampene i september. Uten seks poeng må Norge trolig feste sin lit til at de kan slå Finland eller Serbia i Nations League-playoffen hvis «våre beste menn» skal spille EM-fotball neste sommer.

Joshua King har fått gang i scoringene i Premier League, Martin Ødegaard har tatt spanske La Liga med storm og Erling Braut Haaland seiler opp som et av de villeste stjerneskuddene på den europeiske fotball-himmelen. Det har allerede blitt tatt store ord som «internasjonal toppspiss» i munnen når jærbuens potensiale diskuteres.

Sammen med King og Ødegaard har Braut Haaland vært med på å blåse «nytt liv» over det norske landslaget. Og med scorings-bonanza i østerriksk toppfotball har 19 år gamle Braut Haaland gode muligheter til å starte på topp når Norge tar imot Malta på Ullevaal 5. september. Om det også blir startplass tre dager senere, når Sverige venter på Friends Arena i Stockholm, gjenstår å se.

At Malta kommer til å by på problemer for Norge er det få, eller ingen, som frykter. Selv om malteserne fra tid til annen kan prestere noen overraskende resultater, er dette noe som først og fremst skjer hjemme på middelhavsøya. Etter at den tidligere Lillestrøm-spissen Michael Mifsud har lagt opp er Alfred Effiong mannen som Malta skal sette sin lit til foran motstandernes mål, men på Ullevaal bør det være dårlige forutsetninger for spissen. 

Trolig blir det keeper Henry Bonello som må i arbeidsklærne når de tre norske musketerer (Ødegaard, King og Braut Haaland) setter fart mot mål. At Norge sikrer seg tre helt nødvendige poeng hjemme mot Malta er vi overbeviste om, og favorittverdigheten gjenspeiles også i oddsen hos bet365. Her får du nemlig odds 26.00 på maltesisk seier på Ullevaal. 

«All in» i Sverige?

Hvor stor seieren blir er imidlertid et relevant spørsmål, særlig når vi vet at Sverige venter i det som blir en skjebnekamp for Norge bare tre dager senere. Hvor mange spillere sparer Lars Lagerbäck mot Malta?

Søndag 8. september står nemlig «söta bror» på motsatt banehalvdel. Etter at Norge rotet bort poeng i hjemmekampen mot svenskene (endte 3-3) ligger vi to poeng bak både Sverige og Romania etter fire kamper. Opp til Spania på topp er det syv poeng, så gruppens førsteplass er allerede på spanske hender. Med tap vil vi være fem poeng bak Sverige, og det gjenstår fortsatt kamper mot både Spania (hjemme) og Romania (borte). En seier i Sverige er derfor ekstremt viktig, ja kanskje avgjørende, selv om Lars Lagerbäck mener noe annet.

– Skal mulighetene være gode til avansement bør vi vinne begge kampene, men vi er ikke uten sjanser om det «bare» blir uavgjort i Stockholm, sa svensken i forbindelse med presentasjonen av landslagstroppen

Kilde: Pixabay

Lagerbäck har naturligvis rett i at de teoretiske mulighetene fremdeles vil eksistere med fire poeng på de to kampene, men i praksis tror vi realiteten er en annen. Vi tror ikke Sverige sløser bort fem eller seks poeng flere enn Norge på fire kamper, når to av motstanderne i disse kampene heter Malta og Færøyene. Dette tror vi svenskene er bevisste om og så lenge de har slått Færøyene på bortebane tre dager før Norge-kampen vil de først og fremst unngå tap mot Norge. Kanskje er det fin verdi i uavgjort mellom de to nabolandene og erkerivalene?